Como es tradicional en la avenida Wheelwright se llevo a cabo la ceremonia y desfile para conmemorar el Centésimo Cuadragésimo aniversario del Combate Naval de Iquique y Día de las Glorias Navales, la ceremonia encabezada por el Intendente de Atacama Patricio Urquieta, el Gobernador Marítimo Roberto Alfaro, los senadores Yasna Provoste, Rafael Prohens, la Alcaldesa de Caldera, Brunilda González, autoridades regionales, Diputados y representantes de las Fuerzas Armadas como Carabineros, Ejército, PDI, Gendarmería, Seremis, Directores regionales, Consejeros, Concejales e invitados para esta emotiva ceremonia.

La jornada comenzó desde muy temprano con la llegada de las autoridades a realizar los saludos protocolares al Gobernador Marítimos de Caldera, Roberto Alfaro Pérez, acompañado del Comandante de la Unidad Naval “OPV “Comandante Toro” Jaime Jara, los primeros en llegar fueron el Capitán de la Nao Copiapo-Caldera, luego la alcaldesa de la comuna Brunilda González lo hizo junto a sus Concejales, enseguida en el frontis de la guarnición naval el Jefe de la Tercera Zona de Carabineros, Comandante del Regimiento 23 “Copiapó”, el Jefe de la Tercera Policía de Investigaciones de Atacama y el Director Regional de Gendarmería ofrecían sus saludos en conjunto a la Armada en compañía de la banda del Regimiento “Copiapó”.

Roberto Alfaro, Gobernador Marítimo de Caldera, señaló “Primero quiero agradecer a la comunidad de calderina, a las autoridades que nos acompañan y nos sentimos muy queridos y además muy orgulloso de estar conmemorando este 21 de mayo 140 años en este puerto histórico muy ligado a la marina y muy ligado a la historia de Chile, para nosotros es fundamental de estar acá y recordar a gente como Uribe quien era copiapino o Manuel Orella quien era de este puerto, hacen que nos sintamos privilegiado de poder celebrar esta ceremonia en esta tierra y a la comunidad calderina que siempre nos ha acompañado en esta fecha muy importante”.

La ceremonia comenzó con el izamiento de nuestro pabellón nacional junto a los acordes de la Banda Instrumental del Regimiento 23 “Copiapó”, luego el representante del Obispado de Copiapó el Presbítero Mario Vignola quien entregaba una oración por los héroes de Iquique, mas tarde el Gobernador Marítimo de Caldera, capitán de Fragata Roberto Alfaro Pérez, entregó la alocución de la historia del Combate Naval de Iquique.

Unos de los momentos más emotivo de la ceremonia es tradicional el desarrollo del homenaje al hundimiento de la corbeta Esmeralda (12:10 horas), con repiques de campana, pito y bocinas de las embarcaciones ancladas en la bahía con un silencio respetable por el público asistente. Más tarde fue la colocación de las ofrendas florales frente al busto del Capitán Arturo Prat, en esta ocasión depositaron sus ofrendas, la Armada, Ejército, Carabineros, Gobierno Regional, Municipalidad de Caldera, Bomberos, Policía de Investigaciones, Hermandad de la Costa y de los Senadores Yasna Provoste y Rafael Prohens.

Patricio Urquieta, Intendente de Atacama, manifestó “Hoy estamos conmemorando un año más de este aniversario de las Glorias Navales y para nosotros es muy importante de recoger la historia de la vida del Capitán Prat que nos entrega el patriotismo y sus cualidades humanas para construir una imagen referente para enfrentar los desafíos del futuro. El reconocimiento de carácter mundial que tiene la figura de Prat nos permite a nosotros no solamente heredar un testimonio de patriotismo, sino también el cómo recoger las cualidades de cómo transmitió su entrega y sacrificio y la gesta heroica que tuvo nuestro país para que podamos todos replicar ese sentimiento de entrega al servicio público”.

Posteriormente se realizó un esquinazo a cargo del Club de Cueca Raíces de Caldera, donde niños y jóvenes mostraban su talento a través de nuestro baile nacional, también ofrecieron Chicha en Cacho para las autoridades que se encontraban presentes, además la presentación de la agrupación folclórica Vientos del Puerto con un cuadro folclórico del sur del país.

Brunilda González, alcaldesa de Caldera, se sumó a los elogios a la Armada por esta conmemoración del 21 de mayo “Esta conmemoración del Combate Naval de Iquique de la gesta heroica de Arturo Prat vienen a tener un mayor realce respecto a lo que significa las conmemoraciones de las Glorias Navales y también por cierto de lo que significa en los hombres y mujeres de mar, se ha terminado la vieja tradición de hacer discurso a través de la cuenta pública en el Congreso Nacional por lo tanto hoy las regiones vemos recobrada la presencia de Senadores y Diputados cosa que quiero destacar profundamente y esto permite retomar una muy buena tradición acompañado de un gran desfile, esto le permite a Caldera volver a tomar con auge lo que significa este importante desfile y una emotiva ceremonia donde nuestra comunidad la presenció con mucho respeto”.

En la oportunidad, la banda del Regimiento de Infantería Nº 23 “Copiapó” guió el desfile al ritmo del impecable sonido de sus instrumentos, mientras los integrantes del escalafón del Ejército iniciaban el desfile a paso doble ante las autoridades seguido por la Armada, luego las fuerzas civiles como Scout Megalodón, Cruz Roja de Caldera y el Cuerpo de Bomberos de Caldera.

Por su parte, la Senadora de Atacama, Yasna Provoste, comentaba “Una gran ceremonia que en esta oportunidad hemos querido estar presentes para recordar una gesta heroica del pasado pero también del presente de todos los hombres y mujeres que forman parte de la Armada de Chile y que cada 21 de mayo tenemos la posibilidad de valorar, reconocer la gesta del Combate Naval de Iquique y todas aquellas tareas presentes en la cual la Armada se expresa en el territorio hoy en ámbitos tan diversos desde la ciencia hasta el apoyo a las comunidades más alejadas, asi es que para nosotros es un agrado de esta en Caldera entregando nuestro cariño y reconocimiento a la Armada en Atacama”.

Finalmente el Senador Rafael Prohens, expresó “La verdad que la epopeya de Prat es algo que no solamente es el acto heroico de saltar a la cubierta del Huáscar, sino que básicamente es el haber entregado el espíritu al país de haber ganado la guerra que está suscrita en su minuto y eso es algo que se ha reconocido en el mundo entero y es uno de los pocos personajes de nuestra historia con nombre y plaza y obviamente que hay que rescatar, el espíritu de Prat sigue vivo en nosotros y en la Armada de Chile.

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